Com afecta l’energia nuclear al medi ambient?

Com afecta l’energia nuclear al medi ambient?

L’energia nuclear s’ha proposat com una resposta a la necessitat d’una font d’energia neta en contraposició a les plantes productores de CO₂. Llavors, com afecta l’energia nuclear al medi ambient?

L’energia nuclear no és necessàriament una font d’energia neta. Els efectes que l’energia nuclear té en el medi ambient plantegen serioses preocupacions que han de ser considerades.

Aquest tipus d’energia en si no emet gasos d’efecte d’hivernacle, per la qual cosa es podria dir que l’energia nuclear no afecta al canvi climàtic global.

No obstant això, els residus nuclears són difícils de gestionar i els accidents, així com l’amenaça del terrorisme, són motiu de gran preocupació.

 

Quins són els perills de l’energia nuclear en el medi ambient?

L’energia nuclear es considera una font d’energia neta perquè les centrals no emeten diòxid de carboni. Però, encara que això és cert, és només una veritat a mig fer.

 

Diòxid de carboni

Pot ser que les centrals nuclears no emetin diòxid de carboni durant el seu funcionament, però s’emeten grans quantitats de diòxid en les activitats relacionades amb la construcció i el funcionament de les centrals.

Les centrals nuclears utilitzen l’urani com a combustible. El procés d’extracció d’urani allibera grans quantitats de diòxid de carboni al medi ambient. També s’allibera diòxid de carboni al medi ambient quan es construeixen noves centrals nuclears.

Finalment, el transport dels residus radioactius també provoca emissions de diòxid de carboni.

 

El problema de la radiació de baix nivell

Les centrals nuclears emeten constantment nivells baixos de radiació al medi ambient.

Existeix una diferència d’opinió entre els científics sobre els efectes causats pels baixos nivells constants de radiació.

Diversos estudis científics han demostrat un augment de la taxa de càncer entre les persones que viuen prop de les centrals nuclears. S’ha demostrat que l’exposició a llarg termini a la radiació de baix nivell danya l’ADN.

L’afectació que els nivells baixos de radiació causen a la fauna, les plantes i la capa d’ozó no es coneix del tot. S’estan realitzant més recerques per a determinar la magnitud dels efectes causats pels baixos nivells de radiació en el medi ambient.

 

Residus radioactius

Els residus radioactius són una gran preocupació. Els residus de les centrals nuclears poden romandre actius durant centenars de milers d’anys. Actualment, gran part dels residus radioactius de les centrals nuclears s’emmagatzemen en la pròpia central.

A causa de les limitacions d’espai, en algun moment caldrà traslladar els residus radioactius.

L’enterrament dels residus radioactius planteja diversos problemes. Els residus es transportarien en grans camions, la qual cosa és evident que afecta el medi ambient. A més, en cas d’accident, els residus radioactius podrien tenir fugides.

Un altre problema és la incertesa sobre si els contenidors tindran fugides una vegada enterrats els residus. No existeix una solució actual per a tractar el tema dels residus radioactius. Alguns científics opinen que la idea de construir més centrals nuclears i preocupar-se pel tractament dels residus més endavant té el potencial d’un resultat perillós.

 

El sistema d’aigua de refrigeració de les centrals nuclears afecta al medi ambient

Els sistemes de refrigeració s’utilitzen per a evitar el sobreescalfament de les centrals nuclears.

Els sistemes de refrigeració de les centrals nuclears plantegen dos problemes mediambientals principals:

  • En primer lloc, el sistema de refrigeració extreu aigua d’una font oceànica o fluvial. Els peixos són capturats inadvertidament en l’entrada del sistema de refrigeració i moren.
  • En segon lloc, una vegada que l’aigua s’usa per a refredar la central, es retorna a l’oceà o al riu. L’aigua que es retorna està aproximadament 25 graus més calent que l’aigua original. L’aigua més calenta mata a algunes espècies de peixos i plantes.

 

El perill d’accidents en centrals nuclears i terrorisme

Segons la Unió de Científics Preocupats, no se segueixen els procediments de seguretat regulats per a garantir la seguretat de les centrals nuclears. Encara que se segueixin totes les precaucions de seguretat, no hi ha garantia que no es produeixi un accident en una central nuclear.

Les amenaces terroristes són una altra de les preocupacions que cal abordar. No existeix un pla satisfactori per a protegir les centrals nuclears del terrorisme.

 

Avantatges de l’energia nuclear

Energia de baix cost

Encara que la construcció de centrals nuclears té un alt cost inicial, és relativament barat produir energia amb elles i tenen baixos costos de funcionament.

A més, l’energia nuclear no experimenta el mateix tipus de fluctuacions de preus que les fonts d’energia tradicionals de combustibles fòssils, com el carbó i el gas natural. Per això, el preu de l’energia nuclear pot predir-se en el futur.

És probable que aquest preu continuï sent baix, o fins i tot més baix, a mesura que avancin les tecnologies.

En una font d’energia fiable

Un dels majors avantatges de l’energia nuclear és que és una font de generació d’energia fiable.

A diferència de l’energia solar i l’eòlica, que necessiten que el sol estigui brillant o que el vent estigui bufant, l’energia nuclear pot generar-se en qualsevol moment del dia. Això significa que una central nuclear pot produir energia sense parar, i no s’experimentarà cap retard en la producció d’energia.

 

Un futur per al subministrament d’energia

La fusió nuclear és el sant greal de l’aprofitament de l’energia. Si aprenem a controlar la fusió atòmica (les mateixes reaccions que alimenten el sol), podríem tenir pràcticament energia il·limitada.

De moment, aquest mètode té alguns reptes importants que cal resoldre si volem començar a utilitzar-lo a gran escala. No obstant això, és crucial tenir en compte el potencial que té a l’hora de pensar en la generació d’energia en el futur.

 

Alta densitat energètica

Es calcula que la quantitat d’energia alliberada en una reacció de fissió nuclear és deu milions de vegades major que l’alliberada en cremar combustibles fòssils.

Per tant, la quantitat de combustible nuclear necessària en una central nuclear és molt menor comparada amb les d’altres tipus de centrals. Això contribueix al baix cost de l’energia nuclear. Una central nuclear pot produir milers de megavats hora d’energia.

 

Si sents preocupació per la salut mediambiental i vols passar-te a l’energia solar, en atles Green Energy t’ajudem a fer el pas. Contacta amb nosaltres.