Quina és l’energia renovable més eficient?

Quina és l’energia renovable més eficient?

Determinar quina és la font d’energia renovable més eficient no és tasca fàcil. Hi ha nombrosos factors que entren en joc quan s’examinen els combustibles fòssils, però l’energia renovable sol veure’s afectada per més factors, molts dels quals estan fora del control humà.

No obstant això, hi ha maneres de determinar la font d’energia renovable més eficient a Espanya.

 

Desglossant les fonts d’energia renovable més eficients

Hi ha molts factors que contribueixen a la puntuació d’una font d’energia renovable eficient:

  • Examinar la quantitat d’energia que es pot convertir en electricitat després de ser absorbida
  • Grau de neteja ambiental que s’ha necessitat per a instal·lar les unitats
  • Tipus i el cost dels materials utilitzats per a construir la unitat energètica.

Encara que existeixen nombroses fonts d’energia renovable, examinarem l’energia solar i l’eòlica, ja que són les més usades i, per tant, les que mereixen més atenció. Així doncs, donem un cop d’ull a aquestes populars fonts d’energia renovable i a com es comporten.

 

Eficiència de l’energia solar

L’energia solar és una font d’energia renovable molt popular que ha crescut ràpidament en els últims anys. I per una bona raó: l’energia solar pot ser una forma eficient de reduir el cost de l’electricitat i alimentar llars i empreses. Però, fins a quin punt és eficient?

Abans d’entrar en la fabricació dels panells solars, vegem l’eficiència dels mateixos panells. L’eficiència d’un panell solar pot determinar-se tenint en compte la quantitat de llum solar que rep el panell i la quantitat d’electricitat generada.

Tenint en compte això, l’eficiència mitjana dels panells se situa entorn del 15%. Alguns panells poden ser més eficients utilitzant la llum solar per a subministrar electricitat amb un índex d’eficiència superior al 20%.

Encara que les fonts d’energia no renovable poden tenir un índex d’eficiència més alt, pròxim als noranta, és important recordar que els panells solars no produeixen cap mena de residu.

 

Fabricació de panells solars

És rellevant tenir en compte com es fabriquen els panells solars a l’hora d’analitzar la seva eficiència. Més del 90% de l’energia solar requereix cèl·lules fotovoltaiques que es deriven del diòxid de silici del quars.

El refinament d’aquest quars per a convertir-lo en silici de grau metal·lúrgic en polisilici requereix molta energia i pot produir compostos tòxics, però molts fabricants estan aprofitant aquest producte per a reutilitzar i augmentar el rendiment del polisilici.

Per descomptat, la reutilització d’un subproducte sol ser positiva en termes nets, encara que també hi ha costos de producció d’energia en aquest procés.

 

L’actualitat dels panells solars

Encara que aquest ha estat l’enfocament tradicional dels panells solars, una tecnologia més recent -les cèl·lules solars de pel·lícula fina- requereix menys energia per a la seva producció.

Les cèl·lules de pel·lícula fina estan fetes de cadmi, que és una genotoxina i un carcinogen conegut. Més enllà dels riscos de toxicitat de la producció de cèl·lules solars, l’ús d’energia en la producció sol retornar-se convertint-se en carboni neutral en dos anys d’ús (a vegades menys) i l’energia solar reté més del 200% de la seva entrada original.

En definitiva, els panells solars són un gran equilibri entre eficiència i respecte al medi ambient. No produeixen cap mena de residu, i la seva creació no és molt perjudicial. Juntament amb el seu índex d’eficiència del 15% i més, són una gran opció.

 

Eficiència de l’energia eòlica

Aquesta font d’energia renovable no és tan silenciosa com l’energia solar, però té un sòlid índex d’eficiència i, en general, és respectuosa amb el medi ambient. Però, fins a quin punt és eficient i respectuosa amb el medi ambient?

L’eficiència de l’energia eòlica és una mica més complicada que la dels panells solars a causa del funcionament dels aerogeneradors. Els aerogeneradors tenen una eficiència mitjana del 30%, això no obstant poden aconseguir un màxim del 50%.

L’energia eòlica és la font d’energia renovable més eficient. Això és, per descomptat, suposant que tinguis vent i l’espai per a col·locar un camp de turbines gegants. Ara, vegem com es fabriquen.

 

Fabricació d’energia eòlica

La fabricació d’un aerogenerador suposa més del 60% dels costos de fabricació i explotació de l’energia eòlica. 

La tecnologia exigeix un refinament i un processament menys específics que la solar, sent els principals elements l’acer, el coure i el formigó. Encara que són abundants, aquests materials requereixen un alt cost energètic de producció.

Però l’obtenció d’aquests elements i el seu refinat és un procés relativament segur. Això, unit al fet que les turbines no produeixen contaminació, les fa molt respectuoses amb el medi ambient. 

No obstant això, a diferència de l’energia solar, sí que produeixen soroll. Això pot fer-les menys desitjables prop de zones residencials i fins i tot comercials. Malgrat això, són una forma eficient i ecològica de subministrar energia a empreses i llars.

 

Energies renovables: un futur millor i més verd

Per què les energies renovables són una font millor? L’energia eòlica i solar poden utilitzar-se i reutilitzar-se sense necessitat d’un element exhaurible.

El desaprofitament del carbó o del gas natural requereix una mitigació mediambiental i un excés d’energia. Per això, l’eficiència total de l’energia utilitzable del carbó (la font d’energia menys eficient) és només del 29% del seu valor energètic original. L’energia eòlica, en canvi, té una eficiència del 50% i més en alguns casos. I, a més, no contamina.

Independentment de l’energia renovable que triïs, pots estar segur que estàs prenent una decisió respectuosa amb el medi ambient que beneficiarà a la teva llar, la teva empresa, i al planeta, durant anys.